Baterías explosivas: Cómo limpiar el ácido de las baterías según su química

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Se cree que bajo circunstancias normales una batería simplemente se agota y necesita un reemplazo, sin embargo hay situaciones en las que somos traicionados por esta tecnología, y sus consecuencias son… llameantes, por así decirlo. Poco se puede crear con un equipo incendiado, sin embargo, el término medio es una batería que despide electrolito, y solicita nuestra operación inmediata. Por suerte, las pérdidas de las baterías no son tan difíciles de limpiar, y con un poco de suerte, es factible detectarlas antes de que arruinen al aparato.

Desde las restricciones que adoptaron varias aerolíneas hasta los Galaxy Note siete detonando al azar, creo que estamos mas atentos al comportamiento de nuestras baterías, fundamentalmente aquellas con tecnología de iones de litio. El carácter explosivo de estas baterías les da un perfil mucho mas mediático, sin embargo lo cierto es que sus opciones tampoco son perfectas. La corrosión de las baterías alcalinas es implacable, y las unidades basadas en ácido se pueden comer cualquier cosa en su camino si no las vigilamos de cerca. La buena novedad es que en la totalidad de los casos podemos limpiar los derrames de forma relativamente segura. Todo inicia con la correcta identificación de la batería, y el camino a materiales básicos, de muy bajo costo.

Algunas fallas son simplemente físicas
Las baterías de calidad resisten mas a este deterioro… sin embargo jamás escapan
¡Incluso dentro del paquete!
El hidróxido de potasio absorbe dióxido de carbono, dando lugar a cristales blancos de carbonato de potasio

Las baterías alcalinas suelen ser consideradas las mas estables del mercado, sin embargo jamás falta un mando a distancia o un juguete arruinado por baterías que nos olvidamos de retirar. Cada proceso de limpieza busca la neutralización de los fluidos, por lo tanto, la corrosión en las baterías alcalinas (causada por la fuga de hidróxido de potasio) solicita un ácido. Los candidatos ideales para esta labor son el vinagre y el jugo de limón. En incidentes menores, un hisopo mojado con vinagre razones ser mas que bastante para neutralizar el electrolito, limpiar el compartimento de las baterías y los contactos.

Pesadilla de los restauradores: Corrosión en una batería CMOS de níquel-cadmio
Lo mismo sucede con la química Ni-MH. Estas baterías deben ser reemplazadas de inmediato, sin excepciones.
A veces el color se vuelve azul, posiblemente por la operación del cobre en los contactos
¡No, con el Game Boy no!

En cambio, si la corrosión ha hecho un daño considerable sobre los contactos, necesitaremos una recuperación mas profunda (combinando vinagre con un material abrasivo, como papel de lija), o el reemplazo decisivo del dispositivo. A pesar de lo que indican otras guías, las baterías de níquel-cadmio y níquel-metal hidruro poseen un electrolito alcalino, y además se limpian con vinagre. La diferencia es que demandan una manipulación mas cuidadosa. El cadmio es muy popular por su toxicidad, y se sugiere utilizar guantes para eludir el contacto con la piel.

Típica deficiencia del litio: Baterías hinchadas
Un caso particularmente serio en un iPhone
También en ordenadores…
… y a veces es un poco mas sutil, sin embargo la hinchazón esta allí.

En la otra acera llegan las baterías de plomo, similares a las que hallamos en cualquier coche. Las luces de emergencia y los sistemas de energía ininterrumpida (UPS) dependen de esta química, y pese a que en general sus baterías son selladas, la oportunidad de un derrame jamás desaparece por completo. El electrolito de estas baterías es dominado por el ácido sulfúrico, y a la hora de neutralizarlo, vuestro aliado primordial es el bicarbonato de sodio. En lo personal he tenido mucho triunfo con respuestas al diez o 20 por ciento, y la idea es repetir el proceso hasta que no veamos reacciones. Paciencia, esto no es una carrera.

Cuestión de tiempo para que incendiara todo

Finalmente llegamos al litio. Debo confesar que jamás observé a una batería de iones de litio con una fuga, y las fotografias que logramos apreciar aqui las revelan hinchadas por la acumulación de gas. En el 1° caso, la sugerencia para limpiar el electrolito (basado en sales de litio y algún disolvente orgánico) es un trozo de algodón o una tela de ese material, apenas húmedo con agua destilada. Ahora, si la batería esta hinchada, necesitamos tener mucho cuidado al instante de retirarla. Bajo ninguna circunstancia deben ser pinchadas, no importa qué tan enorme sea la tentación. El único destino de una batería en esas condiciones es el centro de reciclado, y todavía allí son peligrosas. No arrojes la batería en un cesto, y advierte a los encargados que la batería tiene gas acumulado. ¿Por qué? Simple: La batería se ha transformado en un riesgo de explosión e incendio.

Destruyó todo a su paso
Hemos visto muchos ejemplos de esto en YouTube
… yo tengo una de esas tablets. 🙁
Digamos que tuvo suerte…

En resumen: Casi todo el daño causado por baterías en mal estado puede ser reparado con una buena limpieza y un reemplazo adecuado, y por lejos, las baterías de iones de litio son las que mas interés al detalle requieren. Para finalizar, la totalidad de las baterías alcalinas no recargables se lanzan con la basura tradicional (salvo que la propia batería indique lo contrario), sin embargo todas las demás exigen ser descartadas de forma especial. ¡Buena suerte!

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