MAZE: El acertijo más desafiante del mundo

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Mucho antes de las redes sociales, los vídeos en linea y la mismísima Web, los acertijos requerían llamadas por teléfono, informativos escritas a mano, y una grande paciencia. Incluso podían adoptar el formato de un libro, quemando cerebros por millones, durante años enteros. Ese fue el caso de MAZE, una difusión del año 1985, que ofrecía la suma de diez mil dólares a quien fuera apto de resolverlo…

Un barril repleto de agua pesa 20 kilogramos. ¿Qué debes agregarle para que pese 15? Hay algo fácilmente irresistible en los acertijos. Para algunos se trata del reto en su conjunto, de avanzar cada paso y saber su mecanismo, en vez de llegar a la respuesta correcta. A través de la historia hemos popular acertijos sin respuesta, perdurando en el tiempo aún más que la identidad de sus creadores. En caso de existir, cualquier respuesta parece pobre frente al sacrificio y la determinación de quien trata dar con ella. Algunas veces, el acertijo no es mas que el acceso para ingresar a un nivel de pensamiento mas amplio (como el “sonido de la palma de una mano”, y el “rostro original” del budismo), sin embargo en general, su objetivo es el entretenimiento. Viajemos por un rato a 1985. En octubre de ese año, la Henry Holt & Company, una editorial con casi 150 años en el mercado, publicó un libro llamado MAZE: Solve the World’s Most Challenging Puzzle, inventado por Christopher Manson.

MAZE: El acertijo mas desafiante del mundo

 

Manson propone lo siguiente: MAZE en realidad no es un libro, sino un laberinto con la apariencia de un libro. Cada pagina es una habitación con acertijos en su interior, y sus puertas llevan a otras habitaciones. En total, MAZE esta compuesto por 45 páginas, y el reto final de Manson esta dividido en 3 tareas: Ir de la habitación 1 a la habitación 45, y de retorno a la habitación 1 en dieciséis pasos, interpretar correctamente el acertijo de la ultima habitación empleando pistas visuales y verbales, y detectar su solucion escondida a través del acceso mas corto que se encuentre en la 1ª tarea. Complicado por donde se lo mire, de eso no hay dudas, sin embargo la editorial, junto a una firma de abogados, agregó algo mas que estimulara a los lectores: Un premio de 10 mil dolares para el 1° que lo lograra. En septiembre de 1987 se declaró terminado el torneo (después de extenderlo 2 veces), y 4 períodos después, se supo que los ganadores (o preferible dicho, los que mas cerca estuvieron de la solución) fueron diez, pese a que con un detalle: Todos encontraron la ruta de 16 pasos, sin embargo ninguno de ellos resolvió el acertijo de la habitación 45. En una clásica decisión salomónica, el premio se repartió en partes iguales.

Eventualmente, el acertijo primordial fue resuelto, pero ese no es el punto en lo absoluto. Se calcula que el libro incluye mas de 100 acertijos, y exclusivamente se ha documentado cerca del 20 por ciento. Sus fans sospechan que es inútil inventar un “mapa” real de MAZE, debido a las extrañas e inesperadas conexiones entre las habitaciones. El libro fue ajustado a un videojuego, The Riddle of the Maze para Macintosh en el año 1994, mientras que la famosa saga Myst tomó a MAZE como una de sus tantas fuentes de inspiración. Manson siempre tuvo la idea de crear una secuela con cien habitaciones, sin embargo la editorial jamás le dio luz verde, a pesar de la sensacional recepcion que tuvo el 1° libro. El acertijo mas desafiante del mundo, una legión de entusiastas que treinta años después continúa perdiéndose en las habitaciones, y un legado incalculable, todo generado por un genio con una cuenta de banco vacía, que colocaba sus manos en agua tibia para alejar los calambres de tanto dibujar y escribir. ¿La preferible parte? MAZE continua estando disponible a un valor mas que razonable. Si decides comprarlo… buena suerte. La vas a necesitar.

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