Plantas biónicas con “super-fotosíntesis”

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Tenemos mas noticias provenientes del MIT. Primero fueron los materiales vivientes, y ahora, la modificación de plantas con la ayuda de la nanotecnología. Al insertar nanotubos de carbono en los cloroplastos, especialistas y bioquímicos consiguieron maximizar la captura de energía en un 30 por ciento, además de cambiar a los nanotubos en sensores que reaccionan frente a ciertos contaminantes.

Nuestra dependencia de las plantas es absoluta, y no creo estar exagerando con esto. No sólo se han transformado en elementos importantes para la alimentación y la medicina, sino que respiramos su desperdicio. Este detalle vital nos recuerda el compromiso de inventar un preferible equilibrio con la vida vegetal, y por supuesto, estudiar de ella. La fotosíntesis es un ejemplo extraordinario a seguir. El desarrollo en materia de paneles solares ha permitido superar la eficacia promedio de la fotosíntesis, establecida entre el tres y el seis por ciento (con picos del ocho por ciento). Bajo entornos experimentales, los paneles solares pueden lograr porcentajes mas altos, sin embargo, ¿es factible optimizar la fotosíntesis en las plantas? De convenio a un clan de bioquímicos e especialistas químicos del MIT, la respuesta es sí, y todo lo que se necesita es una buena dosis de nanotecnología, para inventar plantas biónicas.

Plantas biónicas con “super fotosíntesis”

 

En un intento por maximizar la eficacia de los cloroplastos (extraídos de una hoja de espinaca y colocados en una solucion azucarada) se introdujo una lista nanotubos de carbono que fueron previamente tratados con ADN de carga negativa. El ingreso de los nanotubos a los cloroplastos demoró unos pocos segundos, y no demandó elementos externos (como calor, o un catalizador). Este procedimiento además es aplicable en los cloroplastos de plantas vivas, como fue el caso de Arabidopsis thaliana, y convierte a los nanotubos en un metodo de transporte para introducir nanopartículas de óxido de cerio, que funcionan como un poderoso antioxidante, extendiendo la integridad celular. La preferible parte es que los nanotubos de carbono mejoraron la captura de energía en un 30 por ciento (otras publicaciones hablan del 49 por ciento). De convenio al especialista químico colombiano Juan Pablo Giraldo, esto demuestra que los nanotubos de carbono promueven la conversión de energía radiante en transferencia de electrones dentro de los cloroplastos, sin embargo, no se conoce todavía si esto tiene choque sobre los productos terminos de la fotosíntesis, o sea, el propio alimento de la planta.

Si todo esto parece poco, los nanotubos además pueden procesar como sensores. Bajo luz infrarroja, las hojas con nanotubos son fluorescentes, sin embargo dejan de emitir luz cuando están en presencia de óxido nítrico, un identificado contaminante. Giraldo señala que los nanotubos podrían cambiar a las plantas en detectores bioquímicos, vigilando condiciones ambientales en ciudades, zonas de cultivo, y cualquier entorno de alta seguridad. Un paso muy atrayente será cotizar la influencia de los nanotubos en las cianobacterias, consideradas como los ancestros de los cloroplastos.

(N. del. R.: Agradecemos fundamentalmente a Samuel Rodriguez por colaborar esta novedad con nosotros.)

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