Super Ball Bot: El extraño robot explorador plegable de la NASA

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La administración aeroespacial norteamericana nos tiene acostumbrados a la desorbitante creatividad que se desprende de sus proyectos, sin embargo hay días en los que uno renueva su capacidad de asombro. El Super Ball Bot es un extraño robot explorador plegable que podría ser el siguiente visitante de Titán, la luna de Saturno a la que tantas ganas le tenemos.

El proceso de descenso controlado en un terreno espacial es algo delicado y solicita de una coreografía estudiada a la perfección, sobre todo cuando estamos tratando con robots rovers o sondas que pueden llegar a costar cientos de millones de dolares en producirse y prepararse para la misión. NASA es experta en estos temas, sin embargo además sabe de proyectos que han salido mal o se han cortado antes de su finalización por culpa de no poder dar con un metodo de descenso controlado que garantice que las cosas en el Espacio saldrán bien. Si queremos descender en Titan para explorarla en su totalidad, tendremos que contar con robots que puedan llegar hasta allí sin averiarse y descender cómoda e inocuamente, como lo hará el Super Ball Bot.

 

 

Según el capítulo original provisto por Spectrum.ieee, que lograron una conferencia con los encargados del proyecto, su estructura y funcionamiento esta inspirada en el concepto de Tensegridad, que surgió en varias instalaciones artísticas modernas. La tensegridad (que llega de “tensional” e “integridad”) consiste en estructuras de elementos rígidos unidos por materiales flexibles. Por ejemplo, varas cilíndricas de acero unidas con cables elásticos. No hay ejes o bisagras que deben fortalecerse para aguantar el sacrificio del robot al descender a la superficie objetivo, sino que la propia estructura “rebota” y se contrae absorbiendo el choque y protegiendo el núcleo del Super Ball Bot. Una vez a salvo en la superficie, el robot explorador inicia a recorrer sorteando obstáculos usando su metodo de tensegridad al máximo, deformándose y re armándose en cuestión de segundos.

 

Super Ball Bot: El raro robot explorador plegable de la NASA

Super Ball Bot

 

Por ahora sólo cuenta con algunos motores pequeños, por lo que las pruebas son aún muy primigenias y no dan cuenta de cuál será el aspecto final y funcionamiento del robot. De todas formas, el Super Ball Bot estará organizado para cuando llegue el instante de acceder en acción, pueda caer desde mas de 100 kilómetros de altura sin sufrir daños y sin utilizar ningun tipo de paracaídas. La idea de la NASA es enviar muchos de estos robots flexibles a Titán para soltarlos allí y empezar una investigación múltiple barriendo mas terreno y al mismo tiempo. Falta muchísimo, sin embargo por lo menos ya vamos viendo en qué están pensando.

 

 

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